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Para un refugiado sirio en el Líbano que está tratando de «navegar» por el camino legal hacia el re-asentamiento, puede ser difícil encontrar respuestas, y las organizaciones humanitarias sobrecargadas pueden tardar hasta tres meses en responder un correo electrónico cuando la demanda de ayuda es mayor. Un nuevo chatbot llamado Mona, diseñado para Facebook Messenger y Telegram, puede ayudar más rápidamente, según informa la revista Fast Company en There’s now a chatbot to give refugees instant legal advice.

«Para nosotros, se trataba de cómo podríamos obtener información y servicios confiables en las mismas plataformas que los refugiados ya están utilizando, y llegar a ellos en sus propios términos con información y servicios que podrían usar cuando realmente lo necesitan», dice Sarrah Nomanbhoy, uno de los cofundadores de Marhub, la startup que construyó el chatbot.

En un piloto que comenzó a principios de este año con la organización de ayuda legal International Refugee Assistance Project, 5,000 refugiados utilizaron la nueva herramienta. En su primera iteración, ayuda a preseleccionar refugiados para la organización sin fines de lucro, haciendo preguntas que pueden ayudar a determinar si alguien es elegible para el reasentamiento.

«El desafío es realmente diseñar conversaciones que se construyan para ser empáticas y conversacionales, pero que también recopilen la información correcta», dice Wasserman. Un refugiado sirio en los EE. UU., Preocupado por sus padres atrapados en el Líbano, utilizó la herramienta y se enteró de que podrían ser elegibles para el asilo a través de él; explicó los siguientes pasos a seguir. Cuando una mujer que viajaba con una afección cardíaca usaba el chatbot y explicaba que necesitaba una operación, el programa marcó su caso a la organización sin fines de lucro, lo que determinó que era elegible para el reasentamiento.

Las conversaciones con el chatbot ayudan a los refugiados a obtener información inmediata, y también ayudan al personal limitado de la organización sin fines de lucro a resolver los casos más rápido. «Recibimos cientos de consultas por semana de personas que huyen de la persecución y la violencia», dice Betsy Fisher, directora de estrategia del Proyecto Internacional de Asistencia a los Refugiados. “El uso de un chatbot nos permite obtener una imagen inicial de las circunstancias de las personas rápidamente utilizando plataformas que muchas de las personas desplazadas ya están utilizando para identificar recursos y comunicarse con la familia. A escala, esperamos que esto nos permita identificar a las personas mucho más rápidamente para el reasentamiento de refugiados, las vías de reunificación familiar y otros recursos «. El equipo está evaluando actualmente el piloto, pero los resultados preliminares muestran que está funcionando, y los refugiados han calificado La herramienta altamente.