Echo, el nuevo asistente para el hogar de Amazon

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Amazon presenta Echo, un asistente doméstico que también hace las veces de DJ. Echo es un altavoz inteligente que tiene forma cilíndrica, dispone de conexión a Internet y funciona de forma similar a Siri.

FUNCIONAMIENTO
Del mismo modo que los asistentes móviles, Echo responde a los comandos de voz  introducidos por la palabra que lo pone en funcionamiento,  “Alexa”. Pongamos algunos ejemplos:
  • “Alexa, ¿cuántas cucharadas de café hay en una cucharada sopera?”
  • “Alexa, ¿qué hora es?”
  • “Alexa, añade papel de regalo a la lista de la compra.”
  • “Alexa, pon Bruno Mars.”
  • “Alexa, ¿qué tiempo hará en Los Ángeles este fin de semana?”
 
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Según Amazon, el dispositivo no nos escuchará si no decimos “Alexa” primero. De momento se puede elegir entre llamarlo “Alexa” o “Amazon”, aunque con el tiempo habrá más opciones. 
En Amazon explican que eligieron la palabra “Alexa” como homenaje a la antigua biblioteca de Alejandría,  además de ser el nombre de la empresa de datos web del pionero de Internet Brewster Khale que Amazon compró en 1999.
Cuando hacemos una pregunta, Echo envía nuestra petición a la nube donde se analiza sintácticamente e inmediatamente se ejecuta.  Podemos obtener:
  • Música: actualmente Echo sólo funciona con Amazon Music, Prime Music, iHeartRadio y TuneIn.
  • Datos meteorológicos: los obtiene de AccuWeather.
  • Información específica: para la información más específica Echo recurre a Wikipedia.  Es más, si directamente queremos información de Wikipedia basta con decir “Alexa, Wikipedia Abraham Lincoln”, con lo cual “wikipediar” ya es un verbo oficial.
  • Noticias: Echo también nos pondrá al día con noticias que obtiene de emisoras de radio como NPR (National Public Radio), canales deportivos como ESPN (Entertainment and Sports Programming Network) u otros medios.

 

APLICACIONES
Las listas de tareas o de compra aparecen en la aplicación móvil que Amazon diseñó expresamente para controlar el dispositivo. De momento habrá aplicaciones para Android y Fire OS.
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La de iOS no tardará en salir, pero mientras tanto, los usuarios de iPhone y iPad podrán acceder a Echo a través de un navegador en sus dispositivos.  Esto no significa que el asistente sea portátil y podamos llevárnoslo a donde queramos. Los comandos por voz no funcionan en las aplicaciones ni en el sitio web. 

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS
Echo tiene una altura de 23,49 centímetros y lleva instalados siete micrófonos para que pueda oírnos desde cualquier habitación. Pero por si acaso no lo hiciera, el altavoz dispone de un mando a distancia con un micrófono incorporado y controles musicales.
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Pese a que su peso no llega al kilo, Echo no es un altavoz portátil. Debe enchufarse a la pared ya que no cuenta con batería. En cuanto a la conexión no habrá problemas, Echo se conecta al router via antena Wifi dual. 
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PRECIO
El precio inicial del dispositivo estará en 199$ (159€) y 99$ (79€) para suscriptores premium de Amazon,  pero sólo se podrá comprar por invitación, una estrategia de venta muy poco común, incluso para Amazon.
Según afirmaba la portavoz de Amazon Kinley Pearsall, buscan clientes que deseen ayudar a mejorar Echo.Ya hemos sido testigos en otras ocasiones de versiones 1.0 de asistentes como  Siri, Cortana y Google Now que tras muchos años todavía siguen en fase de desarrollo.
Aunque es cierto que Amazon cuenta con la capacidad de computación en la nube y presupuestos de I+D para poder hacer algo original con los asistentes de voz, eso no garantiza que Echo sea un auténtico asistente doméstico en su primera fase.  
 
Para saber mejor cómo funciona, podéis ver este divertido vídeo en el que Amazon presenta Echo.

Fuente: http://blogs.wsj.com/personal-technology/2014/11/06/amazon-reveals-the-echo-a-siri-like-home-assistant-that-doubles-as-a-dj/?mod=e2fb

 

 

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